暨南大學推理同好會

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《犯罪小說家》讀後感

除了描述他購買鏟子被女店員搭訕時,顯現而出的心神不寧、焦躁不安以外,這樣的開端實際上是舒適自然的,不過故事如果毫無轉圜,每日告訴你主角從晨間到日落、自黑夜到黎明的單純生活,你可能會由於情節毫無波瀾而邊翻白眼邊打呵欠,順便欠缺威儀地問候作者的祖宗們。
 
雜誌發行人湯姆有個美艷絕倫的嬌豔髮妻蘿拉,而正如抱怨口水高於101大樓卻始終蟬聯收視率排行榜的連續劇一樣;大衛和蘿拉結識後,一拍即合地發展出不倫之戀,讓苦情的湯姆頭上戴著一頂綠光四射的帽子。
 
然而這樣一頂光彩奪目的帽子卻無法照亮每個人的前程。某一晚,湯姆尋求大衛協助,他說他需要一支鏟子,然而當大衛欣然赴約時,卻發現湯姆家中出現一具男屍,他聲稱為求防衛而誤殺闖入住家的小偷,並要求大衛協助棄屍。奇怪的是,高敏銳度的大衛發覺死者腳踝上繫著一把槍,讓他如同李組長眉頭一皺,發現案情並不單純,再者是以犯罪小說發展而言,整體掩埋屍體過程太過順利,反而使人懷疑其中有鬼。
 
明明是再一般不過的日常生活,卻發生死了人的壞事,加上大衛.盧更無所事事一段時日,身世神祕迷離且終日惶惶不安,但處理起屍體卻絲毫不費力,彷彿對此事不太陌生。使人腎上腺素激增的掩埋屍體犯罪情節發生,搭配對於主要人物性格和過去無法掌握的疑惑,兩者的加乘效果令本書開場即飽含懸疑氣氛。

提及推理作家中以懸疑手法為主的佼佼者,派翠西亞.海史密斯絕對為其中之一。有如《火車怪客》或雷普利系列,她擅長由犯罪者的角度書寫,讓讀者明白大事不妙或預感有壞事即將發生,卻又讓人不忍釋卷地閱讀下去。而本書開頭氛圍塑造不偏不倚繼承此類型精髓,以角色身份之謎當成催化劑,再結合心理懸宕的氛圍引領閱讀者的心緒,令人不禁揣想死者身份是否也有問題?防衛者湯姆的話真的可信嗎?大衛.盧更該不會也是個麻煩人物?
 
於是層層的疑惑開始蕩漾、擴散,發端神祕莫測又引人入勝,作者成功地於第一時間抓住讀者目光。
 
在一片充滿濃厚懸疑感的氣息當中,你以為八九不離十,等下就要登場的金髮麻辣蛇蠍女子沒來,反而是一位育有十五歲少女的以女性角色伊莉莎白.衛斯基出場;以她為首的警方人員著手調查案件看似可靠,但是他們並沒有嚇阻事件持續發生,反而透過調查而讓案件墜入五里霧之中。從犯罪者為主的小說而言,警方出場速度有點過快而令人措手不及,而作者於此注入巧思和創意,他不落窠臼,瞬即揮別犯罪小說的程序,轉入偵查古典案件的浪漫之中。
 
寫著「正牌偵探」的警察登場又如何?湯姆隨後遇害,和《灰街》相關的專欄作家又慘遭橫禍。當死亡事件逐步擴大,伴隨警方及書內要角的步伐,事件關係人一個個浮上檯面,每個人由過去至今的身份和關係紛紛被挖掘,整個過程好比阿嘉莎.克莉絲蒂作品般擁有精實巧妙且錯綜複雜的佈局。劇情峰迴路轉、虛實難測,彷若各自擁護祕密的每個人都具備強大嫌疑,而過往的關係和背後的衝突又為他們建立可能導致犯罪的動機。

除了伊莉莎白以外,出場次數最高的大衛.盧涉嫌殺人而有如冷硬派小說中的私探邊跑路邊調查,而警方也很配合地剛剛好找不到他。於是雙管齊下,警察和私探雙方為求探查真相而各自結盟,分頭努力。
 
那偵探最末是不是應該將嫌疑犯一字排開,讓大家一起坐在圓凳上談談結局?當凶手大喊「我沒有」以後,又被偵探所尋得的堅不可摧證據堵住了嘴,最終默默低頭且黯然離場?很抱歉,作者也不走這個路線。
 
故事中屢屢提出雷蒙.錢德勒的大名,採用其書內要角的名字,頗有致敬意味。若結尾要回歸冒險犯難的情節,你猜作者會展現槍戰,還是力與美的肉搏戰?
 
全書題材探討影子作家和出版內幕,從犯罪小說的角度出發,埋入傳統解謎偵查之模式,並以犀利筆鋒及精準對話呈現諷刺和巧智,戲謔類型小說的老梗。雖然有時因為角色視點跳脫而有情節錯落之感,需要花費一點點時間銜接,但以處女作的品質和創意而言,依然值得一看。
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